¿Es la extinción mala?

Si bien el proceso de extinción humana es lamentable, la perspectiva de un mundo sin humanos no lo es

Carl Sagan observó una vez que “la extinción es la regla. La supervivencia es la excepción ”. De hecho, se estima que el 99.9% de todas las especies de plantas y animales que han existido se han extinguido . Es solo una cuestión de tiempo antes de que lo mismo se aplique a las especies que existen en la actualidad. Por lo tanto, mientras que Benjamin Franklin dijo que "en este mundo, nada puede ser seguro, excepto la muerte y los impuestos", podría haber agregado a esa lista de certezas la "muerte de los taxones".

Mientras que la extinción de una especie es inevitable, su momento no lo es. Por lo tanto, hay buenas razones para no ser apáticos con los informes recientes de que la humanidad ha eliminado el 60% de las poblaciones de vertebrados (no humanos) desde 1970 . El fenómeno de las extinciones antropogénicas es tan antiguo como nuestra especie. Esto no es negar que hubo extinciones masivas como resultado de otras causas, mucho antes de que existieran los humanos. Sin embargo, los humanos han estado provocando extinciones desde nuestra aparición, incluida la extinción del 83% de todas las especies de mamíferos. Por ejemplo, la cantidad de especies de megafauna en África disminuyó a medida que los humanos emergían. La tasa de extinciones de mamíferos grandes fue significativamente mayor a medida que los humanos migraron a los otros continentes (y a Madagascar).

Aunque los animales grandes, como el mamut lanudo, tenían el mayor riesgo de extinción inducida por el hombre como resultado de su tamaño, las especies de vertebrados de todos los tamaños, terrestres y acuáticas, se han visto afectadas, incluido el dodo, el quagga, el cachorrito de la Tecopa , y la paloma del pasajero una vez multitudinaria. Un resultado es que hoy,  de todos los mamíferos en la tierra, el 36% son humanos, el 60% es nuestro ganado y solo el 4% son animales salvajes. El 70% de todas las aves son pollos u otras aves, y solo el 30% son salvajes .

¿Deberíamos preocuparnos por las posibles extinciones pasadas y futuras? ¿Deben lamentarse y, en la medida de lo posible, evitarse? Un motivo de preocupación podría ser la pérdida de diversidad de especies. La extinción no siempre implica una pérdida de diversidad. A veces, la extinción de algunas especies crea un espacio ecológico para que otras se desarrollen, aunque esta última puede llevar miles o incluso millones de años. A corto plazo, la tasa de extinciones está reduciendo la diversidad de especies. Sin embargo, no está claro por qué dicha diversidad es valiosa y, por lo tanto, por qué su pérdida es algo que debe lamentarse o evitarse.

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"La razón más convincente para preocuparse por la extinción se puede ver si cambiamos el enfoque de las especies a los animales individuales. El proceso mediante el cual se desarrolla la extinción generalmente causa mucho daño a los miembros individuales de las especies que se dirigen a la extinción".

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Una forma de explicar por qué la pérdida de diversidad de especies es mala es que hay menos tipos de criaturas para que las experimentemos y apreciemos. De hecho, la extinción de especies puede tener este efecto, al menos cuando sabemos y estamos interesados ​​en la especie que estamos conduciendo a la extinción. Es más fácil provocar la preocupación por los pandas lindos y de peluche que por los peces blob (aunque los animales feos no son una causa perdida ). Pero, ¿debería la existencia continua de una especie depender de nuestro interés? Parece excesivamente antropocéntrico, al menos si no está acompañado de otros motivos de preocupación.

Una de esas preocupaciones adicionales es la perturbación ecológica que podría resultar de las extinciones. Nuevamente, esto no es una consecuencia inevitable de la extinción, ya que algunas extinciones tendrán poco efecto ecológico (o positivo). Sin embargo, las extinciones pueden tener efectos profundamente negativos en el ecosistema, con efectos negativos para otras especies, incluidos, entre otros, los humanos.

 Millones o incluso miles de millones más de personas mueren en el proceso de extinción de lo que ya ocurre independientemente de los humanos. A veces esta matanza por humanos es la caza directa, por ejemplo. Otros sufrimientos y muertes infligidas por el hombre se producen indirectamente. Una ruta común es a través de la destrucción o restricción de, u otra invasión en el hábitat, lo que dificulta que los animales encuentren alimento o refugio.

Hay, sin embargo, una forma en que la extinción reduce el daño. A medida que la población de una especie disminuye, se producen menos crías. Una vez que la especie se ha extinguido, no se generan nuevos miembros de esa especie. Se evita todo el daño que los nuevos miembros individuales de esa especie hubieran sufrido. Uno no tiene que ser un antinatalista para pensar que ninguno de esos seres potenciales tenía interés en ser llevado a la existencia. Es decir, ninguno de ellos se ve perjudicado por no haber sido creado. Sin embargo, se evita todo el daño que hubieran experimentado.

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"La perspectiva de un mundo sin humanos no es algo que, en sí mismo, debamos lamentar".

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¿Significa esto que, lejos de lamentar la oleada de extinciones, deberíamos extender y acelerar las extinciones? Aquellos utilitaristas que estén interesados ​​en minimizar el daño (en lugar de maximizar el bien) podrían sentirse tentados a responder afirmativamente a esta pregunta. Sin embargo, hay al menos dos razones para resistir esa conclusión.

Primero, tratar de eliminar el sufrimiento mediante la persecución de las extinciones es una política muy peligrosa para los humanos falibles. Es probable que tenga múltiples consecuencias negativas imprevistas. Por ejemplo, un intento fallido de erradicar a todos los miembros de una especie podría resultar primero en una aniquilación y luego en un resurgimiento de la especie. Entonces, uno tiene todos los costos de infligir sufrimiento y muerte sin el beneficio subsiguiente de no causar más daño a los miembros de esa especie.

Alternativamente, el intento de lograr la extinción podría tener éxito, pero eso podría impactar negativamente en otras especies. Si, por ejemplo, una especie depredadora, tal vez leones o guepardos, fuera llevada a la extinción, los miembros más débiles de la especie presa morirían debido a la edad y la enfermedad, en lugar de los relativamente rápidos en los dientes y garras de sus depredadores. Del mismo modo, la población de especies de presa podría aumentar en ausencia de depredadores, pero luego se reduciría por inanición cuando la población superara el suministro de alimentos, otro aumento en el sufrimiento. Estos problemas prácticos son muy reales que los sabios, conscientes de las limitaciones humanas, deberían prestar atención.

Si uno piensa que no solo los resultados, sino también los medios moralmente, hay una segunda razón para resistir la conclusión de que debemos perseguir la extinción de las especies animales. Para aquellos que sostienen este punto de vista, el fin no siempre justifica los medios. Debido a que la extinción por lo general implicaría infligir el sufrimiento y la muerte a millones de animales, no se nos permite hacer esto incluso si pudiéramos evitar resultados aún peores.

Sin embargo, una vez que una especie ya se ha extinguido, no debemos intentar revertir eso a través de lo que se conoce como " des-extinción ", uno o más procesos, incluida la clonación, la alteración genética y la reproducción selectiva, con el objetivo de "recuperar". " especies extintas. Tal esfuerzo puede tener el mismo tipo de arrogancia que apuntar a la extinción, ya que aquí también puede haber innumerables consecuencias negativas imprevistas. Si un cambio ambiental hace que una especie sea inadaptada y ese cambio ambiental no se haya revertido, una especie traída de la extinción quedaría mal adaptada. Incluso si el cambio ambiental fuera temporal, reintroducir una especie extinta podríatiene efectos negativos de la misma manera que tiene la introducción de especies exóticas. El último es geográficamente ajeno, mientras que el primero es temporalmente ajeno.

Incluso si dejamos de lado las consecuencias que no se pueden prever, al menos en su detalle, hay una consecuencia conocida y negativa importante de la extinción: los nuevos animales individuales son creados y, por lo tanto, están destinados a sufrir y morir. En otras palabras, la razón principal para favorecer la extinción es también la razón más fuerte para rechazar la extinción, pero la mejor razón para evitar la extinción es también una buena razón para evitar la extinción, es decir, que es muy probable que empeoren las cosas.

Hablar de extinción se vuelve más sensible cuando la especie cuya extinción está considerando es el Homo sapiens . Algunos de los defensores de la extinción humana (voluntaria) lo hacen precisamente por lo destructiva que es nuestra especie. Sin embargo, la recomendación no es que los humanos sean asesinados. En su lugar, se recomienda otra ruta hacia la extinción: la no procreación. Este medio de extinción causaría daños adicionales a las personas finales que, en su vejez, vivirían sin los beneficios de una generación más joven para producir alimentos y proporcionar atención médica y otros innumerables servicios.

Si bien hay personas que se abstienen voluntariamente de procrear, podemos estar seguros de que la humanidad no se extinguirá por este medio. Cuando los humanos se extinguen, lo más probable es que sea involuntario, tal vez como una consecuencia no deseada del cambio climático que estamos provocando. El proceso que conduce a esa extinción debe ser lamentado, porque causará un sufrimiento considerable y la muerte. Sin embargo, la perspectiva de un mundo sin humanos no es algo que, en sí mismo, debemos lamentar.

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Comentarios

Submitted byIvynourn (no verificado) on Mar, 28/01/2020 - 00:11
Submitted byRettkowskiAizaCex (no verificado) on Mar, 28/01/2020 - 04:20

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