Un tercio de la capa de hielo del Himalaya está condenada, según un informe

Incluso la acción radical del cambio climático no salvará los glaciares, poniendo en peligro a 2 mil millones de personas

Al menos un tercio de los enormes campos de hielo en la imponente cadena montañosa de Asia están condenados a fundirse debido al cambio climático, según un informe histórico , con graves consecuencias para casi 2 mil millones de personas.

Incluso si las emisiones de carbono se reducen drástica y rápidamente y logran limitar el calentamiento global a 1.5 ° C, el 36% de los glaciares a lo largo de los rangos de Hindu Kush e Himalaya habrá subido en 2100. Si no se reducen las emisiones, la pérdida se eleva a dos. tercios , el informe encontrado.

Los glaciares son un almacén de agua crítico para los 250 millones de personas que viven en la región de Hindu Kush-Himalaya (HKH), y 1,65 billones de personas dependen de los grandes ríos que fluyen desde los picos hacia India, Pakistán , China y otras naciones.

"Esta es la crisis climática de la que no ha oído hablar", dijo Philippus Wester, del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas(Icimod), quien dirigió el informe. “En el mejor de los mundos posibles, si nos volvemos realmente ambiciosos [para enfrentar el cambio climático], incluso entonces perderemos un tercio de los glaciares y estaremos en problemas. Eso fue para nosotros el hallazgo impactante ".

Wester dijo que, a pesar de ser mucho más poblada, la región de HKH había recibido menos atención que otros lugares, como los estados insulares de baja altitud y el Ártico, que también son altamente vulnerables al calentamiento global.

La profesora Jemma Wadham, de la Universidad de Bristol, dijo: "Este es un trabajo de referencia que se centra en una región que es un punto de acceso para los impactos del cambio climático".

El nuevo informe, solicitado por las ocho naciones que abarcan las montañas, pretende cambiar eso. Más de 200 científicos trabajaron en el informe durante cinco años, y otros 125 expertos revisaron su trabajo. Hasta hace poco, el impacto del cambio climático en el hielo en la región de HKH era incierto, dijo Wester. "Pero realmente sabemos lo suficiente como para tomar acción, y la acción se necesita con urgencia", agregó.

La región de HKH se extiende desde Afganistán hasta Myanmar y es el "tercer polo" del planeta, albergando más hielo que en cualquier lugar fuera del Ártico y la Antártida. Según el informe, limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 ° C por encima de los niveles preindustriales requiere reducir las emisiones a cero. Esto se considera extremadamente optimista, pero todavía se ve una tercera parte de la pérdida de hielo, según el informe. Si el aumento global es 2C, se proyecta que la mitad de los glaciares se derrita para 2100.

Desde la década de 1970, aproximadamente el 15% del hielo en la región HKH ha desaparecido a medida que las temperaturas han aumentado. Pero el rango de HKH es de 3.500 km de largo y el impacto del calentamiento es variable. Algunos glaciares en Afganistán y Pakistán están estables y algunos incluso están ganando hielo, probablemente debido al aumento de la capa de nubes que protege al sol y los vientos cambiantes que traen más nieve. Pero incluso estos comenzarán a fundirse con el calentamiento futuro, dijo Wester.

Los glaciares que se derriten aumentarán los caudales de los ríos de 2050 a 2060, dijo, aumentando el riesgo de que los lagos de gran altitud estallen en sus orillas y envuelvan a las comunidades. Pero a partir de la década de 2060, los flujos de los ríos entrarán en declive. Los ríos Indo y Asia Central serán los más afectados. "Esas áreas serán muy afectadas", dijo Wester.

Los flujos más bajos reducirán la energía de los hidrodams que generan gran parte de la electricidad de la región. Pero el impacto más grave será en los agricultores en las estribaciones y aguas abajo. Se basan en suministros de agua predecibles para cultivar los cultivos que alimentan a las naciones en las sombras de las montañas.

Pero los cambios en la fusión de la primavera ya parecen estar causando que el flujo del río antes del monzón caiga justo cuando los agricultores están plantando sus cultivos. Peor aún, dijo Wester, el monzón también se está volviendo más errático y propenso a los aguaceros extremos. “Cada 50 años comienzan a ocurrir inundaciones de uno en 100 años”, dijo.

El nuevo informe destaca cuán vulnerables son las personas de las montañas, ya que un tercio vive con menos de $ 1.90 por día y lejos de la ayuda en caso de que ocurra un desastre climático.

Las tensiones políticas entre las naciones vecinas, como India y Pakistán, podrían aumentar las dificultades. “Hay tiempos difíciles por delante para la región. Debido a que muchos de los desastres y los cambios repentinos ocurrirán en las fronteras de los países, el conflicto entre los países de la región podría estallar fácilmente ", dijo Eklabya ​​Sharma, subdirectora general de Icimod.

Hamish Pritchard, un glaciólogo del British Antarctic Survey que no forma parte del informe, dijo que es "un trabajo sustancial" que toma nota de las incertidumbres resultantes de las limitadas nevadas y mediciones de hielo en las altas montañas.

Dijo que los glaciares actualmente desempeñan un papel esencial de amortiguación ya que su agua de deshielo fluye hacia los ríos durante el verano, que es cuando el agua tiene mayor demanda aguas abajo y las sequías periódicas tienen los impactos más letales en las poblaciones. "Quítese el hielo y esas personas están expuestas a un grave estrés hídrico y las consecuencias son locales, regionales y potencialmente globales, en términos de conflicto y migración", dijo.

Himalaya

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